Biogas

El biogás es la única energía renovable que puede usarse para cualquiera de las grandes aplicaciones energéticas

En la economía circular, el reciclaje y el aprovechamiento energético renovable, el biogás juega un papel fundamental. El biogás, que se obtiene fundamentalmente de los residuos ganaderos y agroindustriales, los lodos de estaciones depuradoras de aguas residuales urbanas (EDAR) y la fracción orgánica de los residuos sólidos urbanos (RSU), así como el biometano obtenido del propio biogás, pueden emplearse en distintos sectores económicos –especialmente en la movilidad, y la generación eléctrica o en sistemas de calor y energía–, desplazando materias primas de origen fósil y por ello tiene un papel relevante en la transición energética por su capacidad para integrar la economía circular en la generación de energía renovable.

Biogas is a gas composed mainly of methane (CH4) and carbon dioxide (CO2), in varying proportions depending on the composition of the organic matter from which it is generated. The main sources of biogas are wastes from livestock and agro-industry, sludge from urban wastewater treatment plants and the organic fraction of household waste.

The biological decomposition processes in the absence of oxygen (anaerobic) that allow the production of biogas from organic matter take place in landfills or in closed reactors commonly known as anaerobic digesters. The degassing of landfills by capturing the biogas generated improves their operational safety, and in many cases the energy from the biogas collected can also be exploited. In the case of anaerobic digesters, the organic matter (substrate) is fed and certain operating conditions are maintained (residence time, temperature, etc.). To maximise the production of biogas in the digesters, it is usual to mix different types of substrate (co-digestion), and special care must be taken that the chosen mixture allows the biological processes to run without inhibitions.

Biogas is the only renewable energy that can be used for any of the major energy applications: electrical, thermal or as a fuel. It can be channelled for direct use by, for example,  a boiler adapted to use it as a fuel, or be injected (after purification to biomethane) into the existing natural gas infrastructure, for either transport or distribution.

Given that CH4 has a global warming potential 21 times greater than CO2, the appropriate use of biogas has great potential to help reduce greenhouse gas emissions.

El Biogás en España

En España hay 146 instalaciones de biogás con una producción energética de 2,74 TWh. De las plantas operativas, 46 están asociadas a vertederos, 34 a estaciones de depuración de aguas residuales, 13 al sector agropecuario, siete al sector del papel y el resto al sector químico, el alimentario y otros. Solo una instalación, en Madrid, convierte el biogás en biometano –con las mismas propiedades que el gas fósil– y lo inyecta en la red de gasoductos. Comparado con el resto de Europa, donde hay cerca de 19.000 instalaciones y 725 inyectan biometano a la red gasista, el biogás ha experimentado un desarrollo modesto en España. Sin embargo, el país atesora un gran potencial y cuenta con industrias de gran tamaño en el sector agropecuario, en el agroalimentario y en la gestión de residuos, que pueden activar el mercado rápidamente.

Hoja de Ruta del Biogás 

El MITECO ha sacado a información pública –hasta el 15 de septiembre de 2021- la propuesta de Hoja de Ruta del Biogás, con 43 líneas de actuación para multiplicar por 3,8 la producción sostenible de este gas de origen renovable hasta 2030. Enfocada en la valorización de residuos (agropecuarios, municipales y lodos de depuradora), la Hoja de Ruta impulsará el aprovechamiento del biogás por dos grandes vías: la producción de electricidad y calor útil –sobre todo para la industria–, y su transformación en biometano para consumo del transporte pesado y sustitución del gas natural de origen fósil. El desarrollo del biogás también reforzará la economía circular y fijará población rural, gracias al crecimiento de su amplia cadena de valor empresarial. 

La Hoja de Ruta, por lo tanto, incide en esos ámbitos económicos, porque pueden proporcionar abundantes recursos de calidad, de un modo estable y asequible, y aplicando una gestión sostenible basada en la proximidad que no aumente la huella de carbono durante los procesos de producción, transporte y consumo. Además, se centra en la tecnología de digestión anaerobia, porque es la más madura para obtener el biogás a partir de la materia orgánica de los residuos municipales y de las industrias agroalimentarias, de los lodos de depuración, de los restos de cultivos, de las deyecciones ganaderas, etc.  

Regulation of quality requirements for introduction into the grid

Detailed protocol with gas quality specifications for non-conventional sources introduced into the gas system and later modifications

CEN/TC 408 Working Group and draft standards prEN 16723-1 on specifications for the introduction of biomethane into the natural gas network (vote expected mid-April 2016) and prEN 16723-2 with specifications for its use as a fuel.

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